Los países menos adelantados, que representan el grupo más pobre de los países en desarrollo, se enfrentan a una serie de vulnerabilidades económicas, sociales y ambientales que les son exclusivas. El compromiso de la Junta de los Jefes Ejecutivos para la Coordinación para con esos países y la ejecución del Programa de Acción de Estambul se derivan del hecho de que la Junta hiciera suya una declaración de apoyo a la Cuarta Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Países Menos Adelantados, celebrada del 9 al 13 de mayo de 2011 en Estambul (Turquía). Como consecuencia de ello, el Comité de Alto Nivel sobre Programas aceptó considerar los progresos realizados por el sistema de las Naciones Unidas en la incorporación del Programa de Acción de Estambul en el examen después de cinco años.

En su resolución 67/220, la Asamblea General invitó al Secretario General a integrar debidamente la labor del Grupo Consultivo Interinstitucional para los países menos adelantados que encabeza la Oficina del Alto Representante para los Países Menos Adelantados, los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo dentro del marco del Comité de Alto Nivel sobre Programas a fin de asegurar la coordinación y el seguimiento necesarios de la ejecución del Programa de Acción de Estambul a nivel de todo el sistema, y a incluir la ejecución del Programa de Acción de Estambul como tema permanente en el programa de la Junta. En su primer período ordinario de sesiones de 2013, la Junta solicitó al Comité de Alto Nivel sobre Programas que trabajara con la Oficina del Alto Representante para los Países Menos Adelantados, los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo y el Grupo Consultivo Interinstitucional para desarrollar ideas destinadas a promover la ejecución del Programa de Acción de Estambul.

En su 26º período de sesiones, celebrado en octubre de 2013, el Comité de Alto Nivel sobre Programas, hizo suya una propuesta presentada por la Oficina del Alto Representante para los Países Menos Adelantados, los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo relativa a la ejecución del Programa de Acción de Estambul a nivel de todo el sistema en forma de guía práctica. La propuesta contenía una serie de medidas para ayudar a las organizaciones que aún no hubieran podido incorporar el Programa de Acción de Estambul en su programa de trabajo. El Comité celebrará un debate sustantivo sobre la cuestión durante su 30º período de sesiones, en 2015.