El grupo, bien diferenciado, que constituyen los pequeños Estados insulares en desarrollo está formado por 38 países del Caribe, el Pacífico y el Atlántico, el Océano Índico, el mar Mediterráneo y el mar de China Meridional. La necesidad de examinar y mejorar la eficacia, la coherencia y la coordinación del apoyo que presta el sistema de las Naciones Unidas a los pequeños Estados insulares en desarrollo ha sido reconocida por la Asamblea General y el Consejo Económico y Social en varias resoluciones. En la más reciente de ellas, la resolución 68/238, párrs. 5 y 22) la Asamblea General reiteró su llamamiento a que se fortaleciera el apoyo del sistema de las Naciones Unidas a los pequeños Estados insulares en desarrollo, así como el llamamiento al Secretario General a que asegurara la cooperación interinstitucional y la participación y la coherencia eficaces dentro del sistema de las Naciones Unidas en la Tercera Conferencia Internacional sobre los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo, que se celebrará en Apia en septiembre de 2014.

En su segundo período ordinario de sesiones, celebrado en noviembre de 2013, la Junta de los Jefes Ejecutivos para la Coordinación decidió celebrar un acto paralelo de alto nivel en apoyo del tema de la Conferencia “El desarrollo sostenible de los pequeños Estados insulares en desarrollo por medio de asociaciones auténticas y duraderas”. Este acto paralelo demostrará las contribuciones tangibles que el sistema de las Naciones Unidas puede hacer, trabajando junto, en pro del desarrollo sostenible de los pequeños Estados insulares en desarrollo. En 2014, a medida que se acerca la Conferencia, el Comité de Alto Nivel sobre Programas estudiará la mejor forma de promover las iniciativas destinadas a reforzar la coherencia entre las actividades del sistema de las Naciones Unidas en apoyo de los pequeños Estados insulares en desarrollo y formulará recomendaciones para que la Junta de los Jefes Ejecutivos para la Coordinación las considere.